הסוד המדביק של הצדפה הכחולה

דבקים הם חלק חיוני ובסיסי בתעשיות רבות. בתהליך ייצור הדבקים נפלטים לסביבה חומרים מזהמים. לעתים גם לאחר השימוש בדבק מופרשים מהמוצר רעלנים. רהיטים למשל, אפילו אלו העשויים עץ, עשויים להכיל דבקים המפרישים רעלנים. שני אתגרים מרכזיים בתעשיית הדבקים, הם פיתוח דבק שאינו רעיל אך עמיד בסביבה מימית.

הסתכלות בבעליי חיים ימיים הובילה לפריצת דרך מחשבתית בתחום ההדבקה בסביבה רטובה. הטבע אמנם לא מייצר רהיטים, אך הוא בהחלט משתמש בדבקים. איך למשל נצמדת הצדפה הכחולה  לסלעים באזורי קו החוף העשירים בתנועה מימית ובגלים?

נמצא כי הצדפה הכחולה ( Blue Mussels, Mytilus Edulis)מייצרת דבק בעל חוזק המקביל לחוזקם של דבקים מלאכותיים. הדבק מיוצר בתנאי החיים, ללא חומרים כימיים רעילים, ומרכיב את רצועת החיבור המדביקה את הצדפה למשטח הסלע. הדבק פעיל כמובן בסביבה מימית.

סוד ההדבקה של הצדפה נעוץ בנוכחותה של חומצה אמינית המאפשרת התגברות על נטיית המשטח להעדיף מולקולות מים. דבק רגיל הנעדר תכונה זו אינו מצליח להדביק בסביבה רטובה.

בהשראת הצדפה הכחולה פותח דבק המבוסס על שינוי הרכב החומצות האמיניות שבסויה כך שיותאמו למבנה שזוהה בצדפה. הדבק מותאם לשימוש בסביבה מימית ואינו מכיל חומרים רעילים.

לדבק זה פוטנציאל לחולל מהפכה בתעשיית הצבעים והציפויים. בתחום הניתוחים הוא עשוי לשמש כתחליף לתפרים. כיום הפתרון מיושם בעיקר בתעשיית העץ ומשמש ביצור לבידים (דיקטים) לתעשיית הרהיטים.

נוסף על הדבקה בסביבה רטובה, נמצא כי רקמת החיבור של הצדפה הכחולה מאפשרת ניתוק והתפרקות כשהצורך בהדבקה מסתיים. הצדפה לא מחוברת לסלע לעד, ובשלב מסוים רקמת החיבור מתפרקת. אחד היישומים לחומר איטום טבעי המתפרק בתוך זמן קצוב הוא כתחליף לפלסטיק. במקום לייצר כלי אוכל מפלסטיק, ניתן לצפות מוצרים כמו צלחות וכוסות חד-פעמיים מחומרים מתכלים בחומר זמני שיתפרק בתוך מספר חודשים ויאפשר אורך חיים ממושך יותר לכלים. עד שחומר זה יפותח נסתפק ברהיטים שאינם פולטים רעלנים.

© דף הבית | כל הזכויות שמורות לארגון הביומימיקרי הישראלי